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SAP fördert Blockchain mit Leonardo Blockchain-Programm

SAP hat jüngst das Leonardo Blockchain Co-Innovation Program vorgestellt. Die Walldorfer hoffen damit, die Akzeptanz von Blockchain zu fördern.

Ist Blockchain lediglich der jüngste IT-Hype oder gibt es reale Anwendungsfälle hierfür? SAP setzt auf letzteres. Um dies zu verdeutlichen, bietet SAP seit einiger Zeit Blockchain-Services für IoT-basierte Fertigungs- und Supply-Chain-Anwendungen an.

Der Softwareanbieter stellt auf der TechEd 2017 außerdem den Cloud Platform Blockchain Service vor. Gleichzeitig kündigte SAP die Zusammenarbeit mit mehreren Unternehmen zur Entwicklung realer Blockchain-Anwendungsfälle an. Zu den kooperierenden Unternehmen gehören Capgemini, Deloitte, GrainCorp, HCL Technologies, HERE Technologies, Moog sowie Natura Cosmeticos, NetApp und PeerNova.

Laut Gil Perez, Senior Vice President Digital Assets und Internet of Things bei SAP, besitzt Blockchain einen großen Wert, da es einen unbestreitbaren Datensatz liefert, der nur einem Eigentümer gehört und nicht verändert werden kann.

„Blockchain-Dienste sind nicht für jede Anwendung geeignet“, erklärt Perez, „aber sie können in bestimmten Fällen sehr nützlich sein.“ Ein Fall ist die Produktion in stark regulierten Branchen, in denen Hersteller mithilfe von Blockchain Bauteile über den gesamten Produktlebenszyklus nachverfolgen können.

„Es [Anm. Blockchain] ist ein gesamtes globales Nachverfolgungssystem, das es ermöglicht, die Echtheit eines Produkts zu überprüfen, die Produkthierarchie einzusehen und das Endprodukt zu verifizieren“, sagt Perez. „Es bietet außerdem die Fähigkeit, die Einhaltung bestimmter Anforderungen zu überprüfen. Oder es kann an Regulierungsbehörden berichten, wenn eine Behörde oder regulierende Stelle sehen möchte, [ob das Produkt gesetzeskonform ist]. Sie können es über Blockchain einsehen.“

Blockchain hilft bei der digitalen Fertigung

Um die Einführung von Blockchain voranzutreiben, hat SAP das Leonardo Blockchain Co-Innovation Program eingeführt, das SAP-Kunden und -Partnern die Möglichkeit gibt, Blockchain-Anwendungen zu erforschen und zu entwickeln.

Einer dieser Partner ist Moog, ein globaler Produzent von Flugzeugsystemen und Raketenkomponenten mit Sitz in East Aurora, New York. Moog zeichnet derzeit alles auf, was es in seinem SAP-ERP-System macht, sagt Perez, hat aber auch eine Blockchain entwickelt, um eine nachweisbare Aufzeichnung des Herstellungsprozesses zur Verfügung zu stellen. Dazu gehören Informationen wie die Anzahl der Personen, die ein Bauteil entwickelt haben, die Ergebnisse der ersten Qualitätstests und die Anzahl der Tests, die gemacht wurden, bevor das Bauteil freigegeben wurde.

Moog hat mit dem Blockchain-Einsatz für ein Projekt in der additiven Fertigung einiger Bauteile gestartet. Dafür wollte das Unternehmen ein digitales Prozessleitsystem haben, sagt George Small, CTO bei Moog. Die additive Fertigung war laut Small ein idealer Anwendungsfall für Blockchain, da sie eine nachweisbare digitale Aufzeichnung der Herkunft und Rückverfolgbarkeit von Bauteilen liefert, während sie digital entwickelt werden und sich ihren Weg durch das System zu physischen Bauteilen bahnen.

„Wir haben nicht mit Blockchain angefangen und gefragt: Wie benutzen wir das? Wir begannen mit dem Problem und kamen auf Blockchain als Lösung“, erläutert Small. „Wir sind zwar noch in einer frühen Phase, doch ich sehe es als Teil unserer Industrie-4.0-Initiative bei der unser IT-Team eine größere Rolle spielt. Das bringt uns auf dem Digitalisierungspfad weiter und Blockchain passt genau hierzu.“

Blockchain-Services keine Modeerscheinung

Laut Ezra Gottheil, Senior Analyst beim Marktforschungsunternehmen Technology Business Research, bereitet SAP die Grundlagen für die Bereitstellung von Blockchain für immer mehr Anwendungen vor.

„Es gibt an sich nur eine relativ kleine Anzahl von Anwendungen, in denen man Blockchain verwenden kann, und es gibt klare Einschränkungen, was sie erreichen kann. Aber es gibt natürlich auch viele Dinge, für die es Sinn macht, diese Technologie einzusetzen“, sagt Gottheil. „[Die Anwendungsfälle, die SAP demonstriert,] scheinen diejenigen zu sein, über die die Leute bereits sprechen, zum Beispiel diese Art von Geschäftsbeziehungen zwischen verschiedenen Parteien - Lieferketten, Chains of Custody für Lebensmittel und so weiter - wo man wissen möchte, wer unter einer großen Anzahl von Akteuren eine Rolle bei der Verwahrung eines konkreten Assets gespielt hat.“

Die Blockchain-Services sind da, um im Unternehmen zu bleiben, ist Gottheil überzeugt, und SAP sei nicht allein bei der Bereitstellung von Tools, die Unternehmen bei der Entwicklung von Anwendungen helfen, diese zu nutzen. Der größte Reiz ist, dass es Unternehmen helfen kann, Probleme zu lösen.

„Ich habe keinen Zweifel daran, dass es einen echten Nutzen bringt. Es [Anm. Blockchain] ist keine Modeerscheinung. Es ist eine Art mathematische Lösung für allgemeine Probleme, also denke ich, dass es an viele Szenarien angestöpselt wird“, sagt der Analyst. „Ich bin mir aber nicht sicher, ob wir sagen werden: Aha, das ist also eine Blockchain-Anwendung. Oder ob es ein Merkmal dieser Anwendung ist, dass sie einen gewissen Grad an Unumkehrbarkeit oder Sicherheit besitzt. Ich bin mir sicher, dass alle großen Anwendungsplattformen Blockchain in ihren Tools integrieren. Denn wenn Sie ein Problem lösen müssen, können sie sagen, dass dies die Art von Dingen ist, für die Blockchain notwendig ist.“

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