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Gibt es einen einheitlichen Standard für NFV-Orchestrierung?

Eine Vielzahl von Standardisierungs-Gremien und individuelle Ansätze der Service-Provider behindern einheitliche Standards für die NFV-Orchestrierung.

Der Erfolg von Network Functions Virtualization (NFV) wurde bislang durch mangelnde oder fehlende NFV-Standards in den wichtigen Bereichen Management, Automatisierung und Orchestrierung (MANO) gebremst. Derzeit gibt es auf dem Markt eine starke Konkurrenz zwischen vielen Ansätzen für die NFV-Orchestrierung, etwa von führenden Service-Providern wie AT&T, großen Anbietern von Netzwerk-Komponenten, IT- und Systemintegratoren und Standardisierungsgremien.

Definition: Was ist NFV-Orchestrierung?

NFV-Orchestrierung steht für die automatisierte Bereitstellung und Provisionierung diverser Netzwerk-Softwarekomponenten. Sie bietet ein Rezept für die Bereitstellung eines bestimmten Dienstes oder mehrerer Services mit folgenden Elementen:

  • Automatisierte Bereitstellung von Services;
  • Provisionierung der jeweils erforderlichen Ressourcen und
  • Verwaltung von physischen und virtuellen Ressourcen.

NFV-Standards für die Orchestrierung

Die Zahl der Gremien und Organisationen ist hoch, die Standards für NFV oder die NFV-Orchestrierung definieren wollen. Dazu gehören etwa das European Telecommunications Standards Institute (ETSI), Open Platform for NFV, Metro Ethernet Forum, Internet Engineering Task Force (IETF), OpenDaylight and OpenStack. Die schiere Anzahl dieser Gremien erschwert die Arbeit der Anbieter, Hersteller und Betreiber.

Erst vor kurzem wurden mit OPEN Orchestrator Project und Open Source MANO zwei konkurrierende Standardisierungsgremien gegründet, um den Einsatz quelloffener und freier Software bei der NFV-Orchestrierung zu fördern. Für die Service Provider stellt sich daher die Frage, welche dieser Organisationen sich langfristig durchsetzen wird. Damit verbunden ist das Risiko, die falsche Orchestrierungs-Plattform für NFV zu wählen und damit unnötig Investitionen in den Sand zu setzen.

Produkte für die NFV-Orchestrierung

Provider können unter einer Vielzahl von Produkten für die NFV-Orchestrierung wählen. Dazu gehören:

  • Hewlett Packard Enterprise NFV Director;
  • Cisco Evolved Services Platform;
  • Oracle Communications Network Service Orchestration;
  • Nokia CloudBand und
  • Ciena Blue Planet.

Auch Huawei, Ericsson, Adva Optical Networking, Nakina Systems, Anuta Networks und Aria Networks haben entsprechende Produkte in ihrem Portfolio.

Provider-spezifische Plattformen für die NFV-Orchestrierung

Bisher bauten die 20 größten Service Provider ihre Netzwerkinfrastruktur und ihre betrieblichen Abläufe jeweils auf Basis eigener, proprietärer Standards auf. Die meisten Provider haben einzigartige Pläne für die Entwicklung und Bereitstellung von NFV-Technologien in ihren Netzwerken ‑ jeweils mit einer spezifischen Architektur für die NFV-Orchestrierung und Verbindungen zu ihren Support-Systemen für den Betrieb der Services und die Geschäftsbereiche.

Eine große Ausnahme ist AT&T. Das Unternehmen hat als Pionier Elemente seiner NFV-Architektur als Open Source veröffentlicht: Enhanced Control, Orchestrierung, Management und Policy (ECOMP). AT&T hofft, dass andere Service Provider diese Elemente als Standard übernehmen. Da AT&T diese Architektur auf seine eigenen Anforderungen zugeschnitten hat, ist es wohl eher unwahrscheinlich, dass andere Anbieter die gesamte ECOMP-Architektur adaptieren. Allerdings könnten Service Provider diejenigen Fragmente oder Teile dieser NFV-Standards und -Architekturen übernehmen oder anpassen, die sich in der Praxis erfolgreich bewährt haben.

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