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Wie steht es um die Band-Backup-Technologie im Jahr 2019?

Experten sind sicher, dass Tape-Technologie in den RZs bleibt und stets optimiert wird. Das Problem sei, dass die Anbieter nicht genug über diese Backup-Methode sprechen.

Backups auf Bandmedien sind nach wie vor in zahlreichen Rechenzentren zu finden, aber sie machen selten Schlagzeilen. Und wenn darüber geschrieben wird, dann ist es normalerweise so, dass Experten behaupten, dass es „nicht tot“ ist.

Da die Technologie seit mehr als fünf Jahrzehnten im Einsatz ist, ist es für Unternehmen, insbesondere für junge Unternehmen, einfach, sie zugunsten von neueren Speichermedien wie Festplatte, Flash und Cloud aufzugeben.

Aber wie beim Mainframe findet man neben modernerer Technologie auch noch Band in den Rechenzentren. Experten der Speicherindustrie sehen die Bandsicherung nach wie vor als eine der zuverlässigsten und kostengünstigsten Möglichkeiten, Daten zu speichern. Ebenso ist es der beste Weg, eine goldene Kopie von Daten zu speichern, die vor Malware geschützt sind. Bandanbieter verbessern nach wie vor die Kerntechnologie und fügen entsprechende Services hinzu. Dies sind nicht gerade Indikatoren für ein totes Medium, also warum bleibt dieser Begriff bestehen?

Tape-Anbieter, Branchenanalysten und IT-Administratoren nennen mehrere Gründe, warum Tape oft als sterbende Technologie wahrgenommen wird und warum die Technologie trotzdem Bestand hat.

In der Vergangenheit wurde die Schuld für die Aussage „Band ist tot“ auf Festplatten-Backup-Anbieter geschoben, die ein berechtigtes Interesse daran haben, den Wettbewerb zu beenden, oder auf Journalisten, die ihre Berichterstattung auf neuere Technologien konzentrieren. Aber eine andere Meinung ist aufgetaucht, die die Schuld bei den Bandsicherungsanbietern selbst sieht: Sie tun einfach nicht genug, um die Kunden über den Nutzen ihrer Produkte aufzuklären.

Abbildung 1: Tape im Vergleich zur Festplatte und der Cloud
Abbildung 1: Tape im Vergleich zur Festplatte und der Cloud

Tape-Technologie wird schlecht beworben

„Es wird weltweit nicht genug über Bandtechnologien berichtet, und das liegt zum Teil daran, dass andere Technologien ein viel besseres Marketing betreiben“, fasst Paul Luppino, Direktor für Produktmanagement bei Iron Mountain, zusammen, warum einige Leute immer noch glauben, dass Bänder sterben oder tot sind.

George Crump, Chief Steward bei der Analystenfirma Storage Switzerland, sagte, ein weiterer Grund, warum Unternehmen kein Tape verwenden, ist, dass viele IT-Administratoren nicht damit vertraut sind.

„Sie brauchen jemanden im Team, der lange genug in der Branche war, um die Vor- und Nachteile der Verwendung einer Bandbibliothek zu verstehen“, sagt Crump. „Im Allgemeinen nehmen neuere Unternehmen kein Band an, und der Grund dafür ist, dass sie nichts davon wissen. Sie wissen nicht, wie es in die Infrastruktur passen kann.“

Crump meint, dass es eine Bildungslücke gibt, die die Tape-Anbieter nicht angehen. Die Anbieter sind nicht proaktiv, wenn es darum geht, die Vorteile der Bandsicherung zu erklären oder Mythen über ihre Nachteile zu zerstreuen. In einem Beratungsauftrag schlug Crump einer Bandfirma vor, ein Video zu machen, das zeigt, wie man eine Tape Library entpackt, installiert und dann mit ihr sichert, weil „die meisten Menschen auf der Welt so etwas nicht gesehen haben.“

„Wenn Sie noch nie ein Band gesehen haben, kann es den ganzen Tag dauern, bis sie begreifen, wie man es handhabt. Das ist wirklich die Verantwortung der Bandindustrie“, sagte Crump.

Dennoch ist die Bandsicherung nicht für jeden geeignet. Während Band für die Archivierung großer Datenspeicher zur langfristigen Aufbewahrung wertvoll ist, geben sogar Bandbefürworter zu, dass die Festplatte besser für die Sicherung und Wiederherstellung von Daten ist, auf die Sie häufig oder schnell zugreifen möchten.

Aus diesem Grund wurden die Daten des Hauptsitzes der American Family Insurance in Madison 2017 vollständig vom Band genommen und auf die Festplatte verschoben.

„Obwohl wir einige archivartige Daten hatten, muss die Mehrheit der Daten nicht länger vorgehalten beziehungsweise gespeichert werden“, sagt Josiah Burke, ehemaliger Senior Data Systems Backup Engineer bei American Family Insurance. „Tape ist eine potenziell billige Lösung, aber wenn Sie es mit großen Datenmengen zu tun haben, die Sie möglicherweise schnell abrufen müssen, ergeben die Kosten dafür einfach keinen Sinn.“

Burke erklärt, dass es mit Bandtechnologie einfach zu lange dauerte, um Daten im Vergleich zur Festplatte wiederherzustellen. Da nur wenige der Daten seines Unternehmens über einen längeren Zeitraum im Speicher abgelegt werden mussten, war es kostengünstiger, Bänder vollständig aus der Speicherinfrastruktur zu entfernen.

„Es wird weltweit nicht genug über Bandtechnologien berichtet, und das liegt zum Teil daran, dass andere Technologien ein viel besseres Marketing betreiben.“
Paul LuppinoIron Mountain 

Christophe Bertrand, Senior Analyst bei der Enterprise Strategy Group (ESG), sagt, dass das Band am besten in Situationen verwendet wird, in denen große Datenmengen, auf die selten zugegriffen wird, über einen längeren Zeitraum gespeichert werden müssen.

„Aus Sicht der Wiederherstellbarkeit kommt das Band nicht an die Festplatte und in gewissem Maße an die Cloud heran, je nach Datenmenge, Bandbreite und so weiter“, sagt er. „Aus der Sicht eines Service Level Agreements (SLA), was die Erwartungen an RTO und RPO betrifft, wird das Band diese Anforderung nicht erfüllen.“

Das Band ist tot – für Verbraucher

Jeder, der einen PC benutzt, ist mit dem Konzept der Festplatte vertraut. Aber das ist bei der Bandspeicherung nicht der Fall.

„Wenn Sie nicht in einem Rechenzentrum arbeiten, kennen Sie in der Regel Tape nicht“, betont Fred Moore, Präsident von Horison Information Strategies, einem Analysten- und Beratungsunternehmen der Datenspeicherbranche.

Jedoch sagt Moore, dass das eigentliche Problem ist, dass die Bandindustrie eine schlechte Arbeit der Selbstdarstellung leiste. In der Vergangenheit hatte sich die Bandsicherung den schlechten Ruf erworben, schwerfällig und unzuverlässig zu sein. Aber bis 2005 hatte das Band seine 24 Formate auf zwei konsolidiert und die Zuverlässigkeit und Leistung erheblich verbessert.

„Bis 2005 hatte das Band die Zuverlässigkeit der Festplatte übertroffen, mit schnelleren Datenraten, höherer Kapazität und niedrigeren Gesamtbetriebskosten – das ist die gute Nachricht. Die schlechte Nachricht ist, dass die Bandindustrie eine sehr schlechte Arbeit geleistet hat, all diese Veränderungen in der Renaissance zu fördern, die sie durchlaufen hat“, so Moore.

Zusätzlich zur schlechten Werbung für seine Verbesserungen meint Moore, dass sich die Bandverkäufer unerklärlicherweise scheuen, ihre neuen Produkte zu veröffentlichen.

„Ein großartiges Beispiel für die schlechte Vermarktung in der Bandindustrie war im November 2018. Ein neues Bandlaufwerk kommt von IBM, genannt TS1160 – 20 TByte Kapazität, 400 MByte pro Sekunde Datenrate [verglichen mit 160 MByte bis 180 MByte pro Sekunde für die Festplatte], und sie haben nie eine Ankündigung gemacht“, erklärt Moore. „Das ist so, als würde Ford Motors 2019 neue Autos herausbringen und es niemandem sagen.“

Crump legt dar, dass Fujifilm und Spectra Logic die einzigen Anbieter sind, die noch übrig sind, die sich offen für Band einsetzen. IBM, Hewlett Packard Enterprise und andere Anbieter, die Bandprodukte im Portfolio haben, konzentrieren sich mehr auf den Verkauf von Festplatten und heutzutage noch mehr auf Flash-Speicher. Auch Spectra Logic hat seine BlackPearl und Verde festplattenbasierten Network-Attached Storage-Produkte (NAS) weiterentwickelt.

Das Band-Backup bleibt stabil

Laut der von der ESG im Jahr 2018 durchgeführten Data Protection Landscape Survey war die Bandnutzung unverändert. Die Umfrage befragte 70 große und 30 mittelständische Unternehmen in Nordamerika, wie viel von ihren Backup-Daten über einen Zeitraum von zwei Jahren auf Festplatte, Band oder Cloud gespeichert wurden, sowie Prognosen darüber, wie viel sie in den nächsten zwei Jahren in diese Medien investieren werden.

Die Umfrage zeigte, dass das Band stabil blieb, während die Festplatte im Rückgang war und an Boden durch die Cloud verlor.

„Es scheint einen Transfer zwischen Festplatte und Cloud zu geben“, stellt Bertrand von der ESG fest. „Das Band läuft stabil, wo es ist, weil man nicht dazu neigt, etwas zu ändern, das nicht kaputt ist.“

Vinny Choinski, Senior Validation Analyst bei ESG, ergänzt, dass Cloud-Kunden vielleicht nicht einmal merken, dass ihre Backup-Daten auf Band gespeichert sind. Cloud-Anbieter und Hyperscaler verwenden oft Tape für ihre Cold Storage Tiers. Es könnte durch ein großartiges Interface oder Caching verschleiert werden, aber der zugrunde liegende Speicher ist Band.

„Cloud-Anbieter, also Hyperscaler, haben die Anbieter gebeten, Bandbibliotheken zu verpacken“, sagte Choinski. „Der High-Density-Cloud-Speicher, den Sie kaufen, könnte tatsächlich auf Band gespeichert sein.“

Aus technologischer Sicht verbessert sich das Band tatsächlich, während die Festplatte ein Plateau erreicht hat, verdeutlicht Moore. Er sagt, dass die Festplatte wenig Platz für mehr Kapazität oder Leistungssteigerungen hat, aber das Band verdoppelt die Kapazität normalerweise alle paar Jahre. Das aktuelle Bandformat, LTO-8, bietet 12 TByte unkomprimierte Kapazität pro Kassette, und Moore erläutert, dass es eine Roadmap gibt, die sich bis LTO-12 mit 192 TByte nativer Kapazität erstreckt. LTO-12 wird innerhalb der nächsten zehn Jahre erwartet.

Bessere Mobilität als die Festplatte

Moore fügt an, dass das Band die niedrigsten Kosten pro Gigabyte aller verschiedenen Speichermedien und viel niedrigere Energiekosten hat, und Crump wies darauf hin, dass es aufgrund seiner Offline-Fähigkeiten hervorragend geeignet ist, Daten vor Malware- und Rogue-Administratoren zu schützen.

Die Portabilität von Bändern ist ebenfalls einzigartig für das Medium, da es viel einfacher ist, Bänder von A nach B zu bewegen als Festplatten. In einem Disaster-Recovery-Szenario ist es oft schneller, Bänder mit Backup-Daten physisch in einem LKW zu transportieren, als mehrere Petabyte (PByte) aus einer Cloud herunterzuladen.

Luppino wies erneut auf die Offline-Fähigkeiten von Bändern hin und sagte, dass Iron Mountain einen Aufwärtstrend bei den Kunden erlebt habe, die Bandsicherungen zur Speicherung goldener, unveränderlicher Kopien ihrer Daten verwenden wollten.

„In stark regulierten Branchen wollen sie zu Auditzwecken eine Kopie der Daten, die unveränderlich ist – etwas, das nicht ausführbar und nicht verfälscht ist“, sagt Luppino. „Typischerweise lässt sich dies mit Bändern umsetzen.“

Luppino fügt hinzu, er habe auch einen Anwendungsfall bei Kunden gesehen, die aus der Cloud und auf Band migrieren, um Geld zu sparen. Obwohl es keine magische Zahl dafür gibt, wann Unternehmen aus der Cloud aussteigen sollten, sagt Crump, dass es normalerweise der Fall ist, wenn ein Unternehmen mehr als 5 PByte an Daten speichern muss.

Am Horizont: Keine neuen Bandanbieter, aber neue Anwendungsfälle

Als etablierte, reife Industrie gibt es in der Welt der Bänder nur sehr wenig Raum für Störungen. Bertrand meint, dass wir wahrscheinlich keine neuen Anbieter auf dem Markt für Bandsicherungen sehen werden, aber es werden neue Anwendungsfälle entstehen, und bestehende Anbieter werden weiterhin Möglichkeiten finden, für Kunden einen Mehrwert zu schaffen.

Das BlackPearl-Produkt von Spectra Logic vereint Band-, Festplatten- und Cloud-Speicher auf einer Appliance. Iron Mountain bietet die Wartung von Bändern mit den dazugehörigen Betriebssystemen und Laufwerken für Kunden an, die sich nicht mehr damit befassen wollen, es aber dennoch nutzen möchten.

Es gibt noch Raum für Verbesserungen bei den Tape-Anbietern und Schwächen, die sie ausmerzen können. Viele Start-ups starten logischerweise in der Cloud, so Crump, aber wenn sie wachsen, sollten sie schließlich einen Teil ihrer Infrastruktur auf ein anderes Gelände verlagern wollen. Crump behauptet, dass Bandanbieter ihre Kunden nur schlecht über diesen Übergang aufgeklärt haben und es versäumt haben, zu erläutern, wie Band eine Rolle dabei spielen kann.

„Vieles davon ist auf eine schlechte Kommunikation seitens der Bandindustrie zurückzuführen, wann dieser Übergang aus der Cloud erfolgen soll. Die Cloud ist ein guter Ausgangspunkt, aber Sie wollen nicht unbedingt dort bleiben, wenn Ihr Unternehmen wächst“, betont Crump.

Crump sagt darüber hinaus, dass Kunden, die Bandtechnologie abgeschafft haben, oft nie zurückkehren, und neue Bandanwender die Technologie normalerweise nur deshalb nutzen, weil sie zufällig jemanden in ihrem Personal haben, der alt genug ist, um sich an seine Verwendung zu erinnern und wie man es implementiert. Analysten und Verkäufer haben darauf hingewiesen, dass die schlechte Werbung für Tape-Technologien das Medium aus dem Kopf der Kunden ins Vergessen gleiten lässt. In gewisser Weise ist das ein schlimmeres Schicksal als der Tod.

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