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La transformación digital requiere mejorar y actualizar las habilidades

Los fabricantes que se someten a una transformación digital deben abordar las brechas de habilidades de los trabajadores, pero la nueva tecnología no debe imponerse desde arriba sin una participación temprana y la aceptación de los trabajadores.

A medida que más empresas industriales se someten a esfuerzos de transformación digital, la necesidad de mejorar y capacitar a los trabajadores se vuelve más crítica.

Para que los esfuerzos de transformación digital tengan éxito, las organizaciones deben ayudar a los empleados a hacer la transición a una nueva forma de hacer las cosas, dijo Vanessa Akhtar, directora de Kotter International, una firma en Cambridge, Massachusetts, que ayuda a las empresas a lidiar con la gestión del cambio.

La mejora de las habilidades se define como ayudar a los trabajadores a adaptar sus habilidades y capacidades más tradicionales a las tecnologías modernas que sustentan los esfuerzos de transformación digital, mientras que la recalificación proporciona a los empleados nuevas habilidades, según Akhtar.

Vanessa Akhtar.

Parte del esfuerzo para mejorar y volver a capacitar a una fuerza laboral es proporcionar a los empleados no solo conocimientos técnicos, sino también habilidades que los ayudarán a lidiar con el cambio continuo provocado por la transformación digital, como la adaptabilidad y la colaboración.

«Sabemos que el mundo se verá diferente en los próximos años, por lo que [las organizaciones] estarán mejor atendidas si pueden desarrollar la capacitación y el desarrollo de capacidades en torno al cambio», dijo Akhtar. «Esa es una habilidad que la gente siempre necesitará».

El problema de una brecha de habilidades causada por la introducción de más automatización e IA en la fuerza laboral ha sido evidente durante varios años. Un informe de 2017 del McKinsey Global Institute encontró que, para 2030, el 14 % de la fuerza laboral mundial, hasta 375 millones de trabajadores, necesitarán cambiar de trabajo o adquirir nuevas habilidades debido a la automatización y la inteligencia artificial. En la reciente McKinsey Global Survey, el 87 % de los encuestados que se identificaron como ejecutivos dijeron que actualmente están experimentando o esperan brechas en las habilidades de la fuerza laboral en los próximos años. Sin embargo, menos de la mitad dijo tener una idea clara para abordar el problema.

Algunas empresas con visión de futuro, incluidas Stanley Black & Decker Inc. y Schneider Electric, han estado implementando programas de mejora y actualización de habilidades para abordar las brechas de habilidades que han surgido junto con los esfuerzos de transformación digital.

Mejora de habilidades basada en el desempeño

El fabricante de herramientas Stanley Black & Decker está experimentando una transformación digital que está dando lugar a cambios importantes en la forma en que opera sus instalaciones de fabricación. Stanley Black & Decker, con sede en New Britain, Connecticut, tiene más de 100 instalaciones en todo el mundo, todas en diversas etapas de madurez digital, dijo Sudhi Bangalore, vicepresidente global de Industria 4.0 en Stanley Black & Decker. Algunas son plantas heredadas con muy poca automatización, mientras que otras son instalaciones avanzadas con tecnología de punta.

Sudhi Bangalore.

A partir de 2016, la compañía ha estado trabajando para crear una empresa conectada que utilice tecnología industrial IoT (IIoT) y sistemas de software para conectar activos industriales, trabajadores y procesos, junto con un sistema de automatización para los activos industriales, dijo Bangalore. El sistema empresarial conectado se basa en una plataforma y tecnología de Rockwell Automation de PTC, y los sistemas de automatización son impulsados ​​principalmente por Rockwell Automation y Panek Precision.

«Nos consideramos industriales heredados, pero queremos estar entre las empresas de innovación de mayor rendimiento, lo que incluye la forma en que innovamos nuestros productos y servimos a nuestros clientes», dijo. «Pero igualmente importante es cómo construimos nuestros productos y cómo apoyamos a las personas que fabrican nuestros productos».

Es fundamental para el éxito de la transformación digital un programa de mejora y recapacitación que eventualmente involucrará a todos los 61.000 empleados de Stanley Black & Decker. El programa incluye tecnología avanzada, como la realidad aumentada, basada en la formación en el trabajo. Pero la tecnología es solo una parte del proceso, explicó Bangalore.

«Queremos ver y mostrar qué desempeño es posible desde una perspectiva humana, y luego habilitar nuevas trayectorias profesionales capacitándolos con el tipo correcto de tecnología», dijo. «Por ejemplo, cómo se interpretan los datos y cómo se basa en los datos, pero también se trata de la colaboración. Todo en el mundo gira en torno a cómo puede colaborar mejor con las personas que se sientan a su lado, que ahora probablemente sea algo remoto».

Implementar la tecnología que conecta sistemas y activos es importante, pero lo más importante es permitir que los trabajadores de las plantas heredadas comprendan las posibilidades que permite la tecnología, dijo Bangalore. Se trata de poner a las personas en los lugares correctos para adoptar la tecnología, en lugar de poner la tecnología en su lugar primero y hacer que los trabajadores se adapten a ella, y la empresa confía en los entusiastas y los primeros en adoptar para guiar el camino.

«Queremos asegurarnos de que tenemos a las personas adecuadas, las llamamos campeones de la planta, que trabajan con la fuerza laboral de la fábrica más grande», dijo. «Identificamos quiénes son esas personas que pueden ayudar a ser los propagadores del cambio con las personas en tecnología, y luego habilitamos todos estos aspectos de automatización, fábrica conectada, aplicaciones y análisis además de eso».

De fábrica heredada a fábrica inteligente

Schneider Electric está ayudando a empresas de una variedad de industrias a experimentar una transformación digital con su plataforma y servicios EcoStruxure. EcoStruxure es una plataforma habilitada para IIoT que permite a las instalaciones industriales automatizar procesos y operar de forma más remota, según Luke Durcan, director de EcoStruxure de Schneider Electric.

Luke Durcan.

En 2019, Schneider Electric, con sede en Rueil-Malmaison, Francia, lanzó una fábrica inteligente en Lexington, Ky., para demostrar cómo las empresas pueden mejorar la eficiencia y reducir los costos operativos. La instalación es una antigua fábrica que se modernizó con EcoStruxure.

Las empresas están tratando de aumentar la capacidad de sus instalaciones mientras mejoran la resiliencia, con una fuerza laboral más liviana que ahora tiene que trabajar de manera más remota debido a la pandemia de COVID-19, dijo Durcan.

«Están tratando de administrar las instalaciones con menos interacción, con menos gente entrando, pero también aumentando la capacidad de recuperación porque si apagas un interruptor o explotas un transformador, estás perdiendo dos meses de capacidad que realmente no puedes permitirte perder», dijo.

Uno de los elementos clave para garantizar la transformación digital industrial es mejorar y volver a capacitar a los trabajadores que necesitan negociar su camino a través de nuevos procesos y nuevas tecnologías.

«En Lexington [fábrica inteligente], hemos visto un cambio definitivo en la combinación de habilidades requeridas en estas fábricas e instalaciones inteligentes», dijo Durcan.

Las empresas necesitan poner herramientas modernas en manos de trabajadores clave con experiencia, y brindarles el apoyo y la flexibilidad para adaptar las herramientas a sus necesidades y requisitos específicos, explicó Durcan.

«Cuando hablamos de transformación digital, hablamos de soporte de la gerencia y de tener un buen plan estratégico, y eso es muy importante», dijo. «Pero también es importante asegurarse de contar con personas de nivel básico que estén capacitadas y entusiasmadas con el uso de la tecnología, y debe darles un poco de libertad para poder desarrollar esas soluciones para que funcionen».

Ponga a las personas primero

El enfoque de Stanley Black & Decker y Schneider Electric es una buena receta para programas y perfeccionamiento de habilidades exitosos, dijo Akhtar.

El mensaje de transformación digital a menudo se presenta como necesario solo para que la organización se mantenga al día con los competidores en lugar de los beneficios que brinda para los trabajadores y la organización en su conjunto, dijo.

«Las organizaciones siempre deben comenzar con por qué están realizando una transformación digital, y luego eso debe informar las herramientas que utilizan», dijo Akhtar. «Deben traer a los empleados para que comprendan lo que les va a permitir, cómo pueden trabajar de manera diferente, cuáles son los diferentes resultados que van a obtener, qué significa para su trabajo y cómo deben trabajar de manera diferente. Necesitan ser hipertransparentes al respecto».

Los trabajadores también deben participar en el proceso de transformación digital lo antes posible para obtener la aceptación más exitosa, continuó. Con demasiada frecuencia, las decisiones de transformación digital las toma un pequeño grupo de personas, generalmente expertos en tecnología, y se imponen a los trabajadores.

«Les parece que se les está haciendo un cambio en lugar de hacerlo con ellos, pero es mejor si puedes acompañarlos desde el principio y preguntarles qué cosas facilitan su trabajo, qué se siente como una pérdida de tiempo», dijo Akhtar. «Al recibir esa información desde el principio, ya están incorporados a la nueva solución y usted puede concentrarse más en ponerlos al día sobre cómo usar una nueva herramienta, en lugar de enfrentar la resistencia de ellos sabiendo que algo va a ser diferente».

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